Conheça a raça felina Somali

Se você é apaixonado pelas características físicas do Abissínio, mas prefere gatos com pelagem longa, você precisa conhecer o Somali. Essa raça possui aparência selvagem, com orelhas grandes, cauda espessa, pelos avermelhados e compridos, lembrando muitas vezes uma raposa. Não só a aparência desse gatinho chama atenção, mas também seu temperamento dócil e divertido. A raça é uma versão do Abissínio de “casaco” longo e estudos genéticos indicam que o Somali teve origem durante a Primeira e a Segunda Guerra Mundial. Nessa época, os criadores do Abissínio estavam sem opções para continuar com a ascensão da raça e decidiram usar os gatinhos da ninhada que possuíam o pelo comprido – característica que a princípio não era aceita no Abissínio. Depois de alguns Abissínios nasceram com a pelagem longa, várias pessoas ficaram interessadas em separá-los como raças diferentes. Em 1976, a criadora norte-americana Evelyn Mague, conseguiu fixar o caráter do pelo semilongo do Abissínio. A nova raça foi batizada com o nome Somali, como referência ao país vizinho da Etiópia, de onde é originário o Abissínio. Todas as associações de gatos hoje reconhecem o Somali como uma raça diferente do Abissínio.

 

Pelagem

O Somali possui pelo semicomprido, fino e macio. A pelagem é mais curta na região dos ombros e há uma listra escura que atravessa as costas, tendo início no pescoço e terminando na ponta do rabo. É aceito um comprimento menor de pelagem ao redor dos ombros. A cor é chamada de jaspeado ou ticking, que significa alternância de faixas escuras e claras em cada pelo. A barriga e o peito possuem cor uniforme avermelhada. A cor definitiva do Somali, que é um avermelhado, pode demorar para se desenvolver.

 

Saúde

O Somali, no geral, é bastante saudável. Porém, foi identificado uma predisposição genética a duas doenças: deficiência de piruvato quinase e a atrofia progressiva da retina. A deficiência de piruvato quinase é hereditária e dados mostraram que 15 a 30% dos gatos Abissínio e Somali sejam portadores do gene defeituoso, sendo mais frequente nos Somalis do que qualquer outra raça de gatos. A piruvato quinase é uma enzima reguladora do metabolismo do açúcar e sua falta pode gerar anemia. Há testes de DNA disponíveis para saber se o peludo é portador da doença e, caso seja positivo, esse felino precisa ser retirado de reprodução e castrado para não propagar a doença. Já a atrofia progressiva da retina também possui caráter hereditário e afeta a visão do pet. Além das doenças hereditárias, mantenha seu Somali vacinado para ficar protegido de doenças contagiosas e leve-o ao médico veterinário para check-ups de rotina.

 

Temperamento

Como o Abissínio, o Somali é animado e caloroso, com muita necessidade de brincar. Tudo é um jogo e brincadeira para esses peludos. Muitos preferem perseguir uma bolinha de papel e com certeza irão trazer de volta aos seus pais humanos para poder jogá-las novamente. Invista em varas com penas na ponta, pois são um verdadeiro sucesso com os Somalis – e qualquer outro gato. Alguns criadores contam que não é só a aparência de raposa que é semelhante ao Somali, mas suas travessuras também. São gatinhos agitados que gostam muito de pular de um lado para o outro, além de curiosos, bem humorados e verdadeiros fiscais de armários e gavetas (não esqueça de trancá-los quando um Somali estiver por perto). Apesar de toda a agitação, essa raça também é carinhosa e se dá bem com pessoas, mas não são gatos de colo. Geralmente não gostam de ser agarrados e irá se mexer até você soltá-lo. Há outras formas de demonstrar seu amor a um Somali, como um carinho em seu rosto e deixá-lo se envolver em tudo que estiver fazendo, algo que essa raça faz a todo momento.

 

Inteligência

A curiosidade desperta a inteligência nos gatos Somalis. São gatos astutos e espertos, usando isso principalmente nas brincadeiras e travessuras. É necessário fornecer a ele brinquedos que exijam trabalhar o cérebro, que se movam para sair guloseimas ou ração, fazendo com que o Somali gaste energia e libere o estresse acumulado. Por ser um gato agitado, pode ser difícil de treiná-lo e é necessário esforço e dedicação. O Somali gosta de ser o centro das atenções e ser filho único, preferindo não dividir os holofotes. É um gato extremamente observador e é conhecido por manipular seus pais humanos a fim de obter seus desejos, principalmente um pote de ração cheio.

 

Tempo de vida

O Somali tem uma expectativa de vida de 11 a 16 anos.

 

Cuidados

O pelo do Somali precisa ser escovado pelo menos duas vezes na semana para remoção de pelame morto e evitar formação de bolas de pelo em seu estômago. O Somali também necessita se mover constantemente, por isso, forneça um enriquecimento ambiental com bastante espaço para as brincadeiras, lugares altos com prateleiras, tocas e arranhadores. Além disso, são necessários cuidados básicos como escovação de seus dentes, alimentação adequada e consultas periódicas ao médico veterinário.

 

Curiosidades

Os Somalis amam usar suas patinhas para tudo. Esta raça se diverte constantemente usando suas patas quando brincam, com sua incrível destreza, eles seguram objetos e até os manipulam.